quarta-feira, 9 de setembro de 2009

ARTIGO - VERTEBRADOS: ASPECTOS EVOLUTIVOS

Arte: Maurílio Oliveira

O maior avanço na história dos vertebrados foi a evolução dos processos fisiológicos que possibilitaram a construção de um esqueleto composto por fosfato de cálcio (osso). Primeiramente esta capacidade ficou limitada à superfície do corpo, aos tecidos dérmicos, mas posteriormente estendeu-se aos tecidos esqueléticos, provavelmente de origem mesodérmica. Os tecidos ósseos fossilizaram mais facilmente do que os tecidos moles, e o registro fóssil dos vertebrados é extenso após a evolução do osso (POUGH, 2008).

Segundo Pough (2008), os fósseis mais antigos dos vertebrados datam do Cambriano superior e médio Ordoviciano, entre 40 e 125 milhões de anos antes do período no qual os fósseis de vertebrados tornaram-se abundantes.

O registro fóssil dos primeiros vertebrados estimula nossa curiosidade sobre mais informações. Estes fósseis revelam muito pouco sobre o curso da evolução, desde os primeiros vertebrados do Cambriano até o repentino aparecimento da ampla variedade de Aganatha e formas mandibuladas do Siluriano superior. Estes fósseis não esclarecem sobre a evolução da organização dos vertebrados a partir de um ancestral invertebrado. Também não esclarecem a evolução dos vertebrados mandibulados a partir de seus predecessores Agnatha (POUGH, 2008).

Muitos biologistas admitem que os vertebrados foram o último grupo animal a aparecer. A ausência de fósseis de vertebrados em rochas mais antigas que as do Cambriano superior permite apenas especular sobre a história dos primeiros vertebrados. Muitos outros filos animais apareceram 50 milhões de anos antes, e fossilizaram em rochas cambrianas e não sofreram distorções causadas pelas forças geofísicas, o que permitiu a existência de bons materiais fósseis. A hipótese mais aceita é a de que os primeiros vertebrados eram, com certeza, animais pequenos, de corpo mole e cuja existência não foi registrada, pois as condições necessárias para a fossilização dos tecidos moles eram raras (POUGH, 2008).

Talvez a falta de fósseis mais antigos de vertebrados esteja relacionada a um tipo particular de habitat onde viviam os vertebrados, e que era impróprio para a fossilização. Muitos pesquisadores, que estudam a evolução dos vertebrados, propuseram que os vertebrados evoluíram em cursos de água doce. Estes ambientes límnicos sofrem erosão, e não ocorre deposição de sedimentos, são consequentemente impróprios para uma boa fossilização (POUGH, 2008).

Entretanto, a análise da estrutura dos fragmentos ósseos, por meio da difração por raios-X, indica que estes vertebrados fossilirazam exatamente no mesmo local onde são encontrados atualmente.

Portanto, as análises espectrográficas determinam, de maneira precisa, os elementos químicos incorporados ao material fossilizado. O boro é um elemento importante na determinação da salinidade do ambiente durante a sedimentação. Reconstruções ecológicas adicionais por meio da antiga análise estratigráfica, comparam os fósseis existentes em uma formação com outros e talvez com coleções melhor conhecidas de fósseis de outros lugares (POUGH, 2008).

Temos que responder ainda a uma questão: por que os vertebrados apareceram tão tarde no relato fóssil? A hipótese mais aceita, mas a mais difícil de comprovar é a de que os primeiros vertebrados e sua diferenciação evolutiva ocorreram num ambiente que impediu a fossilização dos tecidos moles.

Texto enviado pelo Biólogo Isaac Martins de Souza

3 comentários:

Anônimo disse...

Muito bom artigo. Estava realmente precisando de um texto assim para abertura de uma aula sobre evolução dos vertebrados.
Abraços
Profª Sandra Aquino Dias

Evolução dos Vertebrados disse...

valeu eu precisava disso pra feira de ciencias no COC

Ana Lú # disse...

hahahah eu como estudante tava precisando disso :$ trabalho :S